2列王記25章

25章 エルサレム陥落

<要約>

おはようございます。エルサレム滅亡の記事で終わる列王記を読みながら、そこに、悲痛な思いで終わることがないのは、神のあわれみに対する希望を感じさせるエピソードが加えられるからなのでしょう。神は真実であり、いつまでも怒っておられるお方ではありません。神のあわれみに心を開いてまいりたいものです。今日も、あなたが主の恵みを信頼し、支えられる豊かな一日であるように祈ります。主の平安

1.エルサレム陥落

エルサレムが陥落した。ユダ南王国の終焉が記録される。包囲は、実際には、BC588年1月15日に始まったとされる。ネブカデネザルは、この時、介入する恐れのあるエジプトを阻止するため、リブラにおり、フェニキヤの諸港を封鎖していた。エルサレムを包囲していたのは侍従長ネブザルアダンであったとされるが、彼はユダ南王国を兵糧攻めにし、確実に弱らせて落とす方針を取った。

包囲は約2年続き、都が食糧難に陥ると、その包囲を北側で突破し、戦士たちが王とともに夜の内にアラバへの道を急いだという。恐らく、アラバの峡谷と死海南岸を通って逃げ延び、アモン人のベアリスと合流し、反逆の機会を狙ったのかもしれない。しかし、王はその途上捕らえられ、王の兵士たちも四散した。王の子らは皆虐殺され、王は目をつぶされてバビロンに連れ去られた。また、町に残されていた民も、群衆も、捕らえ移され、主の宮の最後の宝物というべきもの、つまり青銅の柱と青銅の海などが、ことごとく、バビロンに持ち去られた。エルサレム陥落である。BC587年8月のことであったとされる。エルサレムはことごとくはぎ取られ、焼き打ちにされ、色あせた世界になってしまった。

しかしながら、これはエレミヤによって警告されたことであった。エレミヤは言う。「あなたがたはバビロンの王のくびきに首を差しだし、彼とその民に仕えて生きよ」(エレミヤ27:12)バビロンのくびきを拒むなら、滅び以外に道はないと警告されていたのにもかかわらず、ゼデキヤはネブカデネザルに反逆した。つまり、ゼデキヤは、エレミヤの前にへりくだらず、主に心を閉ざしてしまったのである(2歴代誌36:12,13)。なぜか。ゼデキヤの周りには偽預言者がいたとされる。彼にとってはエレミヤのメッセージよりも、バビロンの没落を告げるハナヌヤのことばの方に期待を抱いたのであるし、ぜひそうであってほしいという願望を信仰とすり替えてしまったのである(エレミヤ28章)。しかしそのように思うのはゼデキヤばかりではない。人は自分の思いを支えることばを探し求めるものだろう。自分が否定されるようなことばは、たとえ真実であっても受け入れることは難しい。ゼデキヤは、ネブカデネザルの激しい怒りに直面する。ネブカデネザルが彼を王にしたとなれば、当然のことであった。

2.イスラエル再生の希望

こうしてエルサレムは滅亡した。絶望的な終局を迎えた後で、列王記の著者は、二つのエピソードを加える。一つは総督ゲダルヤの、バビロンの王に仕えて幸せになるように、というメッセージである。エレミヤのことばの真実さが明らかにされた以上、それは当然受け入れられるべきことであった。しかし、残念なことに、それを受け入れない人々がいた、とされる。

また、もう一つのエピソードはユダの王エホヤキンの釈放と、立場の変更である。BC562年3月または、BC561年4月の事とされるが、バビロンでは、ネブカデネザルからエビル・メロダクに王位が変わっていた。エホヤキンに対する処遇は、戴冠の大赦のようなものではなく、父ネブカデネザルの政策に対する故意的な反動であったと考えられているが、エホヤキンの従順の故に与えられたものでもあった。

二つのエピソードが伝えることは、神は裁かれるが、かつあわれみ深いことだ。神はいつまでも怒ってはおられない。神はイスラエル再生の希望を示された。実際、イスラエルはやがて故郷に連れ戻されエルサレムとその神殿を再建していく。たとえ神の裁きを受け、隷属する身になろうとも、その身に甘んじることが主への従順であり、主のご計画に与ることである。へりくだり、神のことばに心を開き、忠実な歩みをしていくことが祝福の道である。

2列王記24章

24章 南ユダの没落
<要約>
おはようございます。2列王記ももう終わりに近づきました。最後は、神を認めず、神に積極的に反逆する王たちの歴史になります。彼らは結果的に滅びを身に受けていく、あわれみ深い神を信じない結末は実に残念なものです。目先の希望ではなく、主にすがり、主に会って希望をつなぐ人生を歩みたいものです。今日も、あなたが主の恵みを信頼し、支えられる豊かな一日であるように祈ります。主の平安
1.エルサレムの滅亡、マナセの罪
南ユダ王国の終焉、バビロン補囚の経緯が記録される。南ユダ最後の王たちは、エホアハズ以降、22年6ヶ月、4代続くのであるが、いずれも悪い王たちである。だからユダが滅びるのは、強大なバビロンの力がパレスチナに及んだためではなく、神の裁きのためであり、神がバビロンを用いられたのだ、というわけである。
エホヤキムは、エレミヤがバルクに口述させた巻物を小刀で裂き、焼いてしまった王である。つまり彼は主を恐れることもなく、主の前に悔い改めることをしなかった(エレミヤ36:24)。それが「マナセが犯した罪のため」(3節)という意味なのだろう。つまり、マナセに対する罪の評価は、偶像礼拝よりも「エルサレムを罪のない者の血で満たした」ことにある。「そのため主はその罪を赦そうとはされなかった」(4節)とされている。マナセは、神殿に偶像を持ち込み、あらゆる偶像崇拝を南ユダにもたらしているが、それ以上に、罪のない者、敬虔な者を弾圧している。伝承によれば、イザヤは、マナセの時代に、鋸で真っ二つに挽かれたとされる(ヘブル11:37)。神がマナセを赦そうとされなかったのは、単なる悪業のためではない。神のことばを拒み、神のことばを退けた罪のためである。神のことばを拒み、悔い改めがないことによって、人は滅びを刈り取るのである。
だから、今日においても、イエス・キリストにあって全ての罪は赦されているとしても、イエス・キリストとのそのめぐみのことばを拒み続けるならば、つまり聖霊によって促される罪の赦しを拒み続けるならば、その人は赦されることはない(マタイ12:31)。神はあわれみ深く、赦しに富んでおられる。しかし、神に赦されない事態になるのは、神の赦しを拒み続けるためである。
2.エルサレムの最期
エホヤキムに続いて、その子エホヤキンが王となった。ネブカデネザルは、エルサレムを包囲し、攻撃し、ついにエホヤキムを捕えた(2歴代誌36:6)。この3か月の包囲期間中に、エホヤキムに代わってエホヤキンが王になったということのようである。エホヤキンはバビロンの王に降伏する。
エホヤキムはネブカデネザルに敵対したが、エホヤキンはネブカデネザルに降伏した。エホヤキムは主に反逆したが、エホヤキンはそうではなかったのか、というわけではない。彼もまた、「すべて先祖たちがしたとおり、主の目の前に悪を行った」(9節)とされる。つまり悔い改めのない人生であり、神を認めない人生であった、ということなのだろう。
問題は、反逆か降伏かではない。主の目の前に悔い改めるか否か、主のことばに従うか否かにある。主のことばに心を開き、主に聞くことが重要なのである。マナセもエホヤキムも、そしてエホヤキンもそのようにはしなかったのである。
14節は、バビロン捕囚(BC598-597年)の状況を伝えている。捕え移された者は、国の指導者層の人々、兵士、職人、鍛冶屋であり、貧しい民衆だけが残された。こうしてイスラエルは解体され、国の道を誤らせた者たちが約束の地から排除されていく。ネブカデネザルは、エホヤキンに代わって叔父のマタヌヤを王としゼデキヤと改名した。ゼデキヤは、「主は正義」を意味する。ネブカデネザルは単純に、自分の戦勝を記念してつけたのだろう。しかし、悪を行うというよりも悔い改めを拒む者が滅びを刈り取るようにされるところに主の正義がある。

2列王記23章

23章 ヨシヤ王の改革
<要約>
おはようございます。色々と、アッシリヤ、エジプト、新バビロニアの国際情勢の変化が背景にあるところです。それらを全て掴み取ることはできないとしても、ある程度その流れを理解しながら、ヨシヤ王の信仰的な態度を考えていくことが大切なのでしょう。柔軟さ、しなやかさのある信仰の歩みをしたいところです。今日も、あなたが主の恵みを信頼し、支えられる豊かな一日であるように祈ります。主の平安
1.ヨシヤの宗教改革
ヨシヤ王の宗教改革は徹底していた。異教の偶像が、次々と取り除かれ、灰にされ、捨てられていく。主の本堂にあったバアルやアシェラの器物、アシェラ像(4、6節)、主の宮の中にあった神殿男娼の家(7節)、ユダの町々にあった高き所(8節)、ベン・ヒノムの谷にあるトフェテ(10節)、太陽の車(11節)、歴代の王たち(アハズ、マナセ、ソロモン、ヤロブアム)が作った異教の祭壇(12節)、サマリヤの町々の高き所(19節)、そして、霊媒、口寄せ、テラフィム、偶像、とユダの地とエルサレムに見られるすべての忌み嫌うべき物(24節)、である。もはや、町の姿は様変わりし、新たな空気を感じさせたことであろう。ヨシヤは、主の礼拝を復活させた。そして過ぎ超しの生け贄をささげさせた。イスラエル独自の風習が回復されたのである。
確かにこの時代、国際情勢はマナセ、アモンの時代とは様変わりをしていた。サマリヤはアッシリヤの領土であったから、その地の偶像を破壊することは、明らかに弱体化しつつあったアッシリヤに対する挑戦的な行為でもあった。
聖書記者は、ヨシヤについて「モーセのすべての律法に従って、主に立ち返った王は、彼の先にはいなかった。彼の後にも彼のような者は、ひとりも起こらなかった」(25節)と評価している。それは徹底した悔い改めであり、しらみつぶしのように、自らの罪を悔い改め始末する熱心さである。
2.聖書に基づく改革
そのエネルギーは一体どこから来たのか。それは、単なる反アッシリヤ、イスラエルナショナリズムによるものではなく、契約の書との出会いによるものであった。ことにそれは申命記であったとされるのは、彼の行動が申命記に基づいていると見なされるからである(申命記18:6-9、23:9など)。ともあれ彼が王になってから18年、契約の書に出会うまで、宮の偶像は放置されたままであった。しかし、契約の書を読むことで、それが罪であることを悟らされていく。主のことばに心を開く時に聖霊が働く。心から悔い改め、主の御心に応じようとするところに、新しいいのちのわざが生じる。悔い改めの連続が、私たちの新しい信仰生活を形作るのである。
ただ23章を読みながら疑問がわく。ヨシヤ王の徹底した宗教改革にも関わらず、なぜ「主はユダに向けて燃やされた激しい怒りを静めようとされなかった」(26節)のか。ヨシヤ王の宗教改革は骨折り損であったのか。巨視的に見ればそうであったかもしれない。、人間がよい業を積み重ねたからと言って、罪の結果を贖うことはできないものであろうし、神が、人間の態度に一喜一憂しながら、歴史の流れを変えていくことはないだろう。神の大きなシナリオが変わることはない。けれども、神は、人間の小さな感情を見過ごしたり、見逃したりする方ではないことも事実である。神はヨシヤが心を痛めて主の前に遜り、主の前で泣いたことを見ておられ、ヨシヤの願いを聞き入れている。滅びに向かう人類の歩みの中で、個々の悔い改めがなされる時に、神はあわれみを惜しまず個別に対処してくださるのであるから、そこに私たちの改革の意義もある。それは、一人でも多くの魂を滅びの大河の流れから救い出すようなものである。
3.ヨシヤの死
なおヨシヤの最期は戦死であった。BC612年、アッシリヤの首都ニネべがメディア、スキタイ、新バビロニア連合軍によって陥落すると、アッシリヤ亡命軍はハランに遷都した。BC609年にアッシリヤ亡命軍は、新バビロニア連合軍の脅威にさらされてカルケミシュに移動している。その亡命軍のアッシュル・ウバリトゥを助けるために、アッシリヤの属国であったエジプトが北上したのが、この記事の背景にある。
メギドは、海の道を阻むような形で横たわるカルメル山脈の谷間に位置し、戦略的には、軍隊を山頂から挟み撃ちにし、絶滅させることのできる要衝であった。ヨシヤはそこで、エジプト軍を阻止しようとした。しかし、エジプト軍が、そのような難所で、ユダ南王国の軍隊を打ち破り、ヨシヤを殺した状況が、当時の衰退したユダ南王国の力を示している。ヨシヤの宗教改革にしても、またエジプトを阻もうとしたその威勢もよかったが、現実にユダ南王国の力は、衰えるだけ衰えていたのである。実際、エジプトに課せられた戦勝賠償金を払うお金はもはや、国民からかき集める他なかった。ヒゼキヤの時代、銀300タラントと金30タラントをアッシリヤに戦争賠償金として支払った時には、神殿の扉から剥ぎ取ったのだが、もはや、ユダ南王国は、銀100タラントと金1タラントの賠償金を国民に税を課して支払う他なかったのである。ユダ南王国の終焉が近づいていた。
なお2歴代誌を読むと、目標はユダではないのだから、ヨシヤ王にこの戦争から手を引くように、ネコが警告していることがわかる(35:21)。しかし、彼は手を引かなかった。神のみこころを第一とする彼が、「神の御口から出たネコのことばに聞こうとしなかった」(22節)という。神の言葉に従うことの意味を考えさせられるところである。神の言葉に従うというのは、聖書のみことばに杓子定規に生きていけばよいというわけではないのだろう。むしろ、柔軟に考え抜き、知恵深く物事を進めていく部分がある。神のご計画を思う時に、それが運命論的に思われてくる部分も多々あるのだが、神が善であることを信頼し、わからないところはわからないとし、杓子定規な信仰ではなく、神とよき時を過ごしながら、真に神の語り掛けに耳を傾け従っていくことが大切にされなくてはならない。

2列王記22章

22章 ヨシヤ
<要約>
おはようございます。クリスチャンとしてやっていることは同じでも動機づけが違うことはあるものです。クリスチャンとしての熱心さは表面上は同じように見えても、神のみことばに堅く結びついた歩みをしている人とそうではない人がいるものです。ヨシヤとヨアシュ、2列王12章のエピソードはよく似ています。しかし、違う点に注目して読んでみましょう。今日も、あなたが主の恵みを信頼し、支えられる豊かな一日であるように祈ります。主の平安
1.ヨシヤの自立的信仰
ヨシヤは、8歳で王となり、31年間王であった。7歳で王となり、40年間王であったヨアシュを思い浮かべさせられるところである。しかし、ヨシヤとヨアシュは明らかに異なっている点がある。ヨシヤは、主の目にかなうことを行い、先祖ダビデのすべての道に歩み、右にも左にもそれなかった、という(2節)が、ヨアシュは、祭司エホヤダが彼を教えた間、そうであった、という。つまりヨシヤは自立的な信仰を持ち、ヨアシュは祭司エホヤダに支えられた信仰であった。
このような自立的な信仰を考える時に注目されるのは、本章のエピソードである。つまり、ヨシヤが、発見した聖書の光に照らされて、それに応じようとした点である。実際にヨシヤは、初めに聖書を読まずとも神に熱心であった。彼は神を愛し、神の神殿をしっかり再建しようとし、神殿に納められたお金を計算し、これを工事に使うように指示している。しかし、さらなる熱心さは、その神殿再建の際に見つかった律法の書に由来するのである。人のことばでも、期待でもなく、神のみことばに彼は動機づけられて、主を求めているのである。
つまり、ヨシヤにあってヨアシュになかったものは、まさにこの神の御言葉との対峙であろう。神のみことばと向かい合うことの有無であった。そこで教えられるのは、神とひざを突き合わせて、聖書通読を重ね、神のみことばによって心を照らし続け、そこから出てくる信仰の歩みこそ、大事にすべきである、と。けれども、不思議なことに、そのような積み重ねがなくても、キリスト者風に生活することはできてしまうのである。実際、聖書を読んだり読まなかったり、しているクリスチャンは実に多い。キリスト者と名打っても、その見せかけは同じであっても、動機付けの部分で大きく違う、人々がいる。
奉仕もする、献げ物もする、やっていることは同じであっても、自分都合でしている、あるいは人に言われるのが嫌だからやっている、というヨアシュ的な人もいれば、本当に神のみ言葉に動機づけられて、神のみことばから右にも左にもそれない熱心さを持つ、ヨシヤ的な人もいる、というわけだ。
2.主を求める
ヨシヤは、側近たちに命じた「行って、この見つかった書物のことばについて、…主を求めよ」(13節)。神殿再建を行う同じようなエピソード(2列王12:4-16)が記録されながら、ヨシヤにあってヨアシュにないものは、この点である。ヨシヤは、ただ自分の良かれと思うことを行うだけの信仰ではだめだと気づき、神の御言葉を開きながら主を求めていく。神の御言葉を軸として生きていく、信仰の歩みへと進んで行くのである。信仰的な人生ではなく、聖書的な人生を目指していくのである。ヨシヤが読んだのは、申命記、ことに28,29章であっただろうと考えられているが、どこかで、こうした信仰生活の転換がなされなければならない。神の御言葉に動機づけられて、右にも左にもそれることのない歩みをする、聖書的人生を生きる転換である。そこに私たちが気づかない限り、いつまでも祈願と感謝だけの人生、自己満足的にキリスト者風に生活するだけの人生になってしまうだろう。そして、この複雑な世にあって、決して人の魂を動かすような人生を生きることにはならない。まさに神のことばに動機づけられた、神と一つ心の働きであればこそ、人はそのことばに耳を留めることだろう。
3.主のあわれみ
後半部分は、主を求めるヨシヤに対する神のことばである。女預言者フルダは、二つの言葉を伝えている。それは、耳痛い神の裁きのことばである。神が語られたとおりに、ユダは裁かれるというものだ。だが、心痛めて主の前にへりくだったヨシヤに対しては、神の憐れみのメッセージが語り伝えられている。大事なところだろう。神は、物事を定めたとおりに進められるお方である。しかし、機械仕掛けのように、融通の利かないことはなさらない。神は人の生身の心の叫びを見過ごされない。神はあわれみ深いお方である。
私たちはしばしば、聖書のことばが耳痛いことを語ると思うことがあって、しっかりそれを受け止めようとしない。だから、中途半端に聞いてしまう。そして中途半端なままに自ら滅びを選んでしまうところがある。だが、きちんと神のことばに耳を傾け、神のことばの前に悔い改めようとするならば、神はその態度を評価し、私たちによきに物事を計らってくださるお方である。「それで、あなたは自分の目で、私がこの場所にもたらすすべてのわざわいを見ることがない」(20節)。自己流ではない、神のみことばから右にも左にもそれずに立ち続け、応答をする歩みを今日も心がけさせていただこう。

2列王記21章

21章 マナセ
<要約>
おはようございます。ヒゼキヤの子マナセは、父の努力を全て無にするリーダーでした。彼は55年の長期政権を誇りますが、その治世に、真実さはありませんでした。そんな時代もあるものです。しかし善生は長生に優る、はかない世であればこそ、きらりと輝き、希望の光を投げかける人生を生きたいものです。今日も、あなたが主の恵みを信頼し、支えられる豊かな一日であるように祈ります。主の平安
1.神を認めない悪王マナセ
ユダ南王国では、概して、悪王の場合その政権は短いのが常であった。しかし、マナセは、55年という長期政権を誇った。善王であったアザルヤの52年をゆうに超している。そしてマナセの悪王ぶりもすさまじい。彼は、父ヒゼキヤが打ち壊したバアルやアシェラのための祭壇を築き直し、エルサレムの主の宮に、アシェラ像や異教の祭壇を置いたのである。もはや、初代の王、ダビデやソロモンが、主の宮にかけた祈りと願いは忘れられてしまった。神に対する信仰は継続されてはいたがもはや形骸化していた。
しかしながら、こうした記録は、何を物語っているのか改めて考える必要がある。というのは、列王記は単なる王の年代記ではなく、申命記的歴史、つまり、申命記に現わされた神の愛に、それぞれの王がどのように応えて生き、その報いを受けたかを示す記録である。それは善い王と悪い王がいたことを記録しているのではなく、神を認め、応答した王とそうではない王の記録だ。だから神を認めないならば、結局、神を知ってはいても、異邦人の王と同じ歩みをしてしまう、のである。それはちょうど、神を知ってはいても、神に応答しない信仰者の考え方や生活が、世俗的な生き方と何ら変わらない、あるいはその罪のゆえに一層悪い人生を歩む現実に通じるものである。
ただ、マナセが「異邦人よりもさらに悪いことを」した、というのは、異邦人よりも多くの罪を犯したということではなく、主の神殿にわざわざ偶像を安置したところにある。積極的な神の否定である。ヒゼキヤが積極的に応答したとすれば、マナセは積極的に否定したのである。
ただ、マナセがそのようになっていく背景もあったのだろう。彼は、ヒゼキヤの病の後に生まれ、アッシリヤ帝国の最盛期に生きた人である。つまり彼は、アッシリヤがユダ南王国を貢納国とし、上エジプトまで支配し、地中海沿岸のウィア・マリス(海の道)を自由に行き来した時代に王となった。アッシリヤは、自国の偶像を支配国の神殿に安置することを受け入れる限り、その国の存続を認めた。マナセが積極的に神を否定したのは、彼の個人的な信仰から神に敵対したというよりも、アッシリヤの圧力を恐れる彼の性質の弱さのためであった、とも言えるのである。わかっていても、正しいことを選択する勇気を持ちえないのが人間である。ことに、脅威にさらされて、そのストレスに耐えられずに、理不尽なことをしてしまう弱さがある。ヒゼキヤのような勇気ある信仰を持ちえる人は稀というべきだ。マナセは、ヒゼキヤが打ち壊したものを再建し、それ以上に、国を異教化させていく。さらに、伝承によれば、預言者イザヤを弾圧し、殉教させたとも言う。彼は、主にあって戦うことを知らず、戦うことのできない二世であった。
2.神のマナセに対する忍耐
しかし神は、そのような弱さにあるマナセを55年の長きにわたり待ち望まれた。「主は、ある人たちが遅れていると思っているように、約束したことを遅らせているのではなく、あなたがたに対して忍耐しておられるのです」(2ペテロ3:9)とペテロは語ったが、神は、人が滅びてしまうことよりも、悔い改めて、立ち返り、神に応答することを期待しておられる。人は不快なもの、見込みのないと思うものはバッサリと切り落としてしまうが、神はそうではない。神は人の心の変化に55年の猶予を待ち望まれるお方である。ほぼ人の全生涯というべきではないだろうか。実際、マナセは、晩年に悔い改めている(2歴代33:12)。魂の救いのために50年待たれた神の真実がある。
神を知ってはいても、神に応答しようとしない人は珍しいことではない。むしろそれが自然なのだろう。そして宣教は少しも進まないことがある。しかし、宣教の神ご自身が忍耐を示される神であることを覚えたい。つまり、たとえ50余年が過ぎようとも、だめだとあきらめるのではなく、いつでも神の期待と神の望みを持ちながら祈り続けることだ。そしてまた自分自身に対しても、やはり、豊かな神のあわれみと期待があることを覚え、絶えず心から応答する者とさせていただきたいものである。