人生100倍の知恵【聖書】伝道者の書(コヘレトの言葉)8章 あれもこれも神のなさること

1.正義はあるのか

 かつての自分を振り返り、今の自分だったら、あんなことはしなかっただろう、そのように思うことは誰にでもあるものでしょう。1節「人の知恵はその人の顔を輝かせ、その顔の固さを和らげる」とは、まさにその通りで、物事を正しく判断し、適切に対処する力がなかったために、顔を強ばらせて生きるようなことがあるのです。ただ知恵は一朝一夕で身につくものではないので、そのような時も過ごさねばならなかった、ということもあるでしょう。あのような時を過ごしたから今がある、ということもあります。若い時から、物事を正しく判断し、適切に対処できる力があれば申し分のない人生を生きることができたでしょうが、そうではないから、人は謙遜にさせられ、いよいよ知恵を求めなければならないとなるのかもしれません。

 ともあれ2節、「王の命令を守れ。~王の前から慌てて出ていくな」、王の権威を認めて、従うべきことが語られます。急に話題が変わったような印象です。しかし、著者は、これまでこの社会の矛盾した現実のみならず、人間に対する絶対的な神の権威についても語ってきました(6、7章)。つまりこれは唐突な話題転換ではありません。ここで著者は、地上の権力を取り上げ、その横暴さが神と同じであること、うかつに逆らおうものなら、不運が待ち受けている現実を指摘しているのです(4節)。

人にふりかかる災いは多く(6節)。予測もしなかった事態に直面することばかりです(7節)。人生に起こる様々な問題に対して、人の知恵は追いついていかないのです。まさに、風を止めることもできず、自分の死ぬ日を決めることができない、コントロール不能の状況が起こる(8節)。そこに、筆者は、神の支配を感じている、その神を恐れるべきことを示唆していると言えるでしょう。

2.わからない、ただ見るのみ

14節「悪しき者の行いに対する報いを受ける正しい人もいれば、正しい人の行いに対する報いを受ける悪しき者もいる」。人間の知恵と思慮深さを欺くような、実に、むなしい現実が社会には起こっています。何とも馬鹿馬鹿しい限りのことが。そこで、著者は、15節、もはやこの世は、その時々を面白おかしく生きるに限るとすら言い切るのです。矛盾だらけで、自分の手には負えないこの世の現実に、正しくまっとうに生きる何の意味があるだろうか、と言うわけです。

 ただ著者は、すでに「これもあれも、神のなさること」(7:14)と語っています。ここでも「すべては神のみわざである」(17節)と繰り返しています。世の中は矛盾だらけ、そして私たちの人生に介入し、何やらご自身の計画通りに、また正しく物事を進めようとされる神もおられる、それは確かだ。そして、その神を恐れて、信じて生きている人々が、幸せであることも知っている、というのです(12節)。11節「悪い行いに対する宣告がすぐ下されないので、人の子らの心は、悪を行う思いで満ちている」とあります。神は、矛盾だらけのこの世の中を放置されているようにも思われます。そこで、神などいないのだと思ってそのような社会の波に飲み込まれるように生きていく人が多い中で、わずかではあっても、正しいことをなさる神を恐れて、神の中に幸せを見出して生きている人がいる。著者の観察は続きます(17節)。では今日も良き一日であるように祈ります。

<クイズコーナー>

最初に、昨日のクイズです。イスラエルで一番高い山は、どれでしょうか。①ヘルモン山、②モリヤ山、③タボル山。答えは①ヘルモン山でした。では、今日の聖書クイズです。ソロモンの時代、エルサレムの人口はおおよそどのくらいであったと考えられているでしょうか?①約5千人、②約5万人、③約50万人、答えはまた明日。では今日もよき一日となりますように祈ります。

Ecclesiastes 8: All This and That God Does

1. Is there justice?

 We all have times when we look back at our former selves and think, “If I had been the person I am today, I would not have done such and such a thing. Verse 1, “A man’s wisdom makes his face shine and softens the hardness of his countenance,” is exactly right. There are times when we live with a hardened face because we were not capable of judging things correctly and dealing with them appropriately. However, wisdom is not something that can be acquired overnight, so you may say that you had to go through such times. It is also possible that we are here today because we went through those times. If we had the ability to judge things correctly and deal with them appropriately from a young age, we would have lived a perfect life, but since that is not the case, we may be humbled and finally have to seek wisdom.

 Anyway, verse 2, “Keep the king’s command. ~Do not rush out from the king’s presence,” and we are told that we should acknowledge the king’s authority and obey. It seems like a sudden change of topic. However, the author has so far spoken not only of the contradictory reality of this society, but also of the absolute authority of God over man (chapters 6 and 7). In other words, this is not an abrupt change of topic. Here, the author addresses earthly powers, pointing out that their arrogance is the same as God’s and the reality of the bad luck that awaits those who carelessly defy them (v. 4).

Many calamities befall man (v. 6). They are always faced with unforeseen circumstances (v. 7). The wisdom of man cannot keep up with the many problems that arise in life. Exactly out-of-control situations occur, where one cannot stop the wind and cannot decide the day of one’s death (v. 8). There, the author is suggesting that we feel God’s control, and that we should fear him.

2. not knowing, only seeing

Verse 14: “There are righteous who receive the reward for the deeds of the wicked, and there are wicked who receive the reward for the deeds of the righteous.” There is a very, very disheartening reality in our society that is deceptive of human wisdom and prudence. It is a ridiculous thing to say the least. So, in verse 15, the author even goes so far as to say that the world is no longer a place to live in, but to live in the moment in an interesting way. What is the point of living righteously and honestly in a world full of contradictions and realities that are beyond one’s control?

 But the author has already said, “This and that is what God does” (7:14). Here, too, he repeats, “All things are God’s work” (v. 17). The world is full of contradictions, and there is also a God who intervenes in our lives to somehow make things work out according to His plan and to make things right, that is for sure. He also knows that those who live in fear of and trust in that God are happy (v. 12). v. 11: “The hearts of the sons of men are filled with thoughts of doing evil, because the sentence against wickedness is not quickly passed. God seems to have left this world full of contradictions. So, while many people live as if there is no God and are swallowed up by the waves of such a society, there are those who live in fear of God who does what is right, even if only a little, and find happiness in Him. The author’s observation continues (v. 17) So, I wish you a good day.

<Quiz Corner.

First, yesterday’s quiz. Which is the highest mountain in Israel? (1) Mount Hermon, (2) Mount Moriah, and (3) Mount Tabor. The answer was (1) Mount Hermon. Now, here is today’s Bible quiz. What was the approximate population of Jerusalem in Solomon’s time? (1) about 5,000, (2) about 50,000, (3) about 500,000, and the answer will be given tomorrow. I pray that today will be another good day.

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