人生100倍の知恵【聖書】箴言2章 知恵を深め主を恐れる

1.知恵が先か神が先か

 既に著者は、知恵を軽んじる結果は、災難と恐怖(1:26)、滅びである(1:32節)と語りました。逆に知恵を愛する結果は主を恐れ、神を知ることであると言います。つまり知恵深くなれば人間は弁えを持ち、謙虚となり、人が神に造られたものに過ぎないことを知るようになる、ということでしょう。

大切なのは、知恵を愛することの具体的なイメージです。つまりそれは、知恵に心を傾け、「銀のように、これを探し、隠された宝のように探り出す」(2:4)ことだと著者は言います(5節)。私自身も、パスターまことの聖書通読一日一生をブログに書き続けて、もはや25年を越えました。旧約、新約聖書を読み通すのに、約3年半かかります。第一サイクルの時には、ただひたすら読んだ感じでした。第二サイクルに入って、自分が書いたものを読み返してみると、結構自己流に聖書を読んでいることに気づかされ、かなり修正を加えました。第三サイクル以降、回を重ねながら、聖書そのものが語っていることを注意深く掘り下げて読んでいく作業が続きました。意外なことに、読めば読むほどに、神の言葉を読む不注意さに気づかされるものです。そしてそのような地味な努力が積み重ねられる中で、神をよく理解するようになったと感じています。気まぐれな訓練で身に着く技術はありません。同じように、気まぐれに聖書を読んで、神理解や信仰理解が深まることはないでしょう。朝ごとに聖書を開き、隠された宝を掘り出すように、絶えず努力していく積み重ねが大事なのです。

2.知恵の効用

さて知恵を愛することで、神を知る以外にどのような利益があるのでしょうか。第一にそれは、物事を正しく理解させ、良い生活を築き上げます(9-11節)。心に知恵があり、よくそれが咀嚼されているなら、何が正しく、何が間違っているかがわかって、人として正しい道筋を見出すでしょう。箴言は、判断力の弱い者に、闇の道、曲がった道ではなく、敬虔な人たちや善良な人たちが進むまっすぐな道を明確に示すのです。

ですから第二にそれは、様々な悪い誘惑や影響から私たちを守ります。神の知恵によって人は、「ねじれごとを語る者」の誘惑や影響から守られます(12-15節)。著者は具体的に、泥棒、人殺し、強盗、暴君、高利貸しなどを想定しているようですが、特に、悪い女の誘惑の例をあげます(16-19節)。悪い女とは、言葉巧みで、見かけではその性質の悪さが見えにくい女性のことです。

そして最後に知恵を愛することは、私たちのいのちを守ることになります。知恵ある正しい人は、地に生き残り、その逆は根絶やしにされると言います(21節)。確かに、聖書の歴史を読むならば、それが真実であることがわかるでしょう。イスラエルが神を捨て、神に背を向けて生きた結果、社会は堕落、混乱して衰退し、やがて他国の侵略によって滅ぼされてしまいます。しかし奴隷とされた彼らが苦しみの中で神に助けを叫び求めると、あわれみ深い神は彼らを赦し、エルサレムへと引き戻し、国を再建させるのです(エレミヤ25:5)。実に箴言に語られた原則がイスラエルの歴史を通して証明されています。聖書を開き読むことで、神を知り、神を正しく恐れること、そして人間として正しく生きることを学ぶのです。では今日もよき一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>

最初に、昨日のクイズです。箴言の「箴」が意味するのは、どれでしょうか?①いましめ、②くじ、③はかりごと、答えは①いましめでした。箴言は、いましめとなることば、教訓を含む短い句を意味しています。では、今日の聖書クイズです。箴言には、詩篇と同じように行頭がアルファベットで揃えられて書かれた章がありますが、それは何章になるでしょうか?①1章、②20章、③31章、答えはまた明日。では今日もよき一日となりますように祈ります。

Proverbs 2: Grow in Wisdom and Fear the Lord

1. Wisdom or God first

 The author has already told us that the result of despising wisdom is calamity, fear (1:26), and destruction (v. 1:32). Conversely, he says that the result of loving wisdom is the fear of the Lord and the knowledge of God. In other words, wisdom makes a person more discerning, more humble, and more aware of the fact that man is only created by God.

What is important is the concrete image of loving wisdom. That is, the author says, to incline one’s heart to wisdom and “search for it as for silver, to seek it out as for hidden treasure” (2:4) (v. 5). I myself have been blogging about Pastor Makoto’s Bible reading a day at a time for over 25 years now. It takes me about 3.5 years to read through the Old and New Testaments. During the first cycle, I felt like I just read the whole thing. In the second cycle, when I went back and read what I had written, I realized that I was reading the Bible in a rather self-serving way, and I made quite a few corrections. From the third cycle onward, I continued to carefully delve into what the Bible itself was saying as I read it over and over again. Perhaps it was because I was studying for a doctoral degree in graduate school during this time, but the more I read, the more I realized how careless I was in reading God’s Word. And as such humble efforts were accumulated, I feel that I came to understand God better. No skill is acquired through capricious training. In the same way, you will not deepen your understanding of God or your faith by reading the Bible on a whim. It is important to open the Bible every morning and make constant effort to dig out the hidden treasures.

2. The benefits of wisdom

What are the benefits of loving wisdom besides knowing God? First, it helps us understand things correctly and builds up a good life (vv. 9-11). If there is wisdom in the heart and it is well digested, one will know what is right and what is wrong and will find the right path as a person. Proverbs clearly shows those with weak judgment not the dark and crooked path, but the straight path that the pious and the good follow.

So secondly it protects us from various evil temptations and influences. By God’s wisdom, one is protected from the temptations and influences of “those who speak in twists and turns” (vv. 12-15). The author seems to be thinking specifically of thieves, murderers, robbers, tyrants, and loan sharks, but he gives the example of the temptation of a wicked woman (vv. 16-19). A wicked woman is a woman who is skillful with words and whose evil nature is difficult to see on the surface.

And finally, loving wisdom preserves our life. The wise and righteous will survive in the earth, and vice versa, they say, will be eradicated (v. 21). Indeed, if you read biblical history, you will see that this is true. As a result of Israel’s abandonment of God and living in disobedience to Him, their society became corrupt, confused, and decaying, and was eventually destroyed by the invasion of other nations. But when the enslaved cry out to God for help in their suffering, the merciful God forgives them, brings them back to Jerusalem, and rebuilds the nation (Jeremiah 25:5). Indeed, the principle spoken of in Proverbs is proven throughout Israel’s history. By opening and reading the Bible, we learn to know God, to fear Him properly, and to live righteously as human beings. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner

First, yesterday’s quiz. Which of the following does “Proverbs” in Proverbs mean? The answer is 1) admonition, 2) a lot, 3) a reckoning, and the answer is 1) admonition. Proverbs means a short phrase that contains a word of admonition or a lesson. Here is today’s Bible quiz. In Proverbs, as in the Psalms, there are chapters with the line beginnings in alphabetical order. (1) Chapter 1, (2) Chapter 20, (3) Chapter 31, and the answer will be given tomorrow. I pray that today will be another good day.

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