人生100倍の知恵【聖書】箴言3章 知恵は繁栄をもたらす

1.満たされた人生の秘訣

人はどんなに長く人生を生きても、孤独や争いに満ちた人生に幸せを感じることはないでしょう。そこで著者は、神の教えを愛し、神の命令に従う一生には、長寿とともに、平安があると語ります。

すでに著者は、人生、何よりも知恵を求め、愛することが大切、と語ってきましたが、実際にそれは、「主により頼め」(5節)「主を知れ」(6節)とあるように、神を認め、神の教えに従って生きることであると言いたいのです。

つまり人は、ただ頭がよくても、要領がよくても幸せにはなれません。人生を幸せに生きるためにはそれ以上のものが必要なのです。つまり、人間というのは、そもそも死んだら土に帰る土の器です。まずはその現実を弁え(7節)、自分をこの世に生まれ出させ、すべてを支配している神を認めること、その神との関係の中で物事を考え、生きていく敬虔さを持つことです。そして、謙虚に、与えられたものを大事にして生きていくことです(9節)。

 ちょっと脱線しますが、11、12節は、独立した節のようになっていて、前後の節とあまり関係がなさそうですが、大切なことを語っています。つまり、神を認め、神を大事にして生きても、人はいのちと平安の日々を得られず、むしろ病や、貧しさ、そして争いに巻き込まれることもあるのではないか、それをどのように考えたらよいのか、ということへの答です。新約聖書にあるヘブル人への手紙の著者は、この箇所を引用して、しばし忍耐の時を過ごすべきである、と語りました(ヘブル12:5,6)。ただヨブがそうであったように、苦しみの最中にある時は、このようなことばはなかなか受け入れられないものでしょう。けれどもヨブ記の結末を思い起こすべきでしょう。聖書の神は、愛の神、父なる神であって、人を苦難に放置されることはありません。なぜそのようなことが起こるのか、神のみこころはわかりませんが、それは通り過ぎる苦しみです。どこまでも神の深きみこころに信頼することです。

2.知恵の祝福

さて話を戻しますが、知恵を見出すように生きる、つまり神との関係に生きる敬虔な人生には長寿、富と誉(16節)、楽しさと平安(17節)、いのちと幸い(18節)があると言います。また、たましいのいのち、麗しさ(22節)、安心とつまずきがない(23節)、恐れがなく眠りが心地よい(24節)と言います。そこで具体的に関心を持つべきことは、神との関係に生きるとはどんなことかということです。著者があげる具体例は、大それたことではありません。むしろ、地味なこと、身近な事柄に神の教えを当てはめて生きることです。たとえば、9節、持てるすべての財産は神に与えられたものと考え、初穂を献げる、28節、人にものを頼まれたらすぐにする、29節、信頼しきっている人を陥れてはいけない、30節、わけもなく争わない。31節、力で物事をねじ伏せ栄える人を見ても、彼らを羨んだり、そのやり方を真似たりしてはいけない。神はそのような人をよく見ておられ、そのままにされることはない、彼らによい結末はない、と。神との関係を大事にして生きる、ということは、祈りと修行に熱中するような神がかり的な人生を生きることではありません。また、極めて倫理的な近づきがたい清さに生きることでもありません。むしろ、神の教えに従って、私たちの普段の小さな事柄、身近な関係を大切にしながら生きていくことです。では今日もよき一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>

最初に、昨日のクイズです。詩篇と同じように行頭がアルファベットで揃えられて書かれた章がありますが、それは何章になるでしょうか?①1章、②20章、③31章、答は③31章です。31:10-31の賢い妻について書かれた章は、行頭の最初の頭文字がアルファベット順に並ぶ、いわゆるいろは歌になっています。では今日の聖書クイズです。聖書では「初穂」の考え方が重要ですが、その考え方の起源はどこに見出されるでしょうか?①アダムとエバ、②カインとアベル、③アブラハム、答えはまた明日。では今日もよき一日となりますように祈ります。

Chapter 3: Wisdom Brings Prosperity

1. the secret of a fulfilling life

No matter how long a person lives, he or she will never be happy in a life filled with loneliness and strife. Therefore, the author tells us that in a lifetime of loving God’s teachings and obeying God’s commands, there is peace as well as longevity.

The author has already said that in life it is important to seek wisdom and love above all else, but he actually wants to say that it is about acknowledging God and living in relationship with Him, as in “depend more on the Lord” (v. 5) and “know Him” (v. 6).

In other words, one cannot be happy just by being smart or to the point. To live a happy life, you need more than that. In other words, human beings are earthen vessels that return to the earth after death. First of all, we must recognize this reality (verse 7), acknowledge God who brought us into this world and controls everything, and have the piety to think and live within the context of our relationship with God. And to live humbly, valuing what we have been given (v. 9).

 To digress for a moment, verses 11 and 12 are like independent verses and do not seem to have much to do with the preceding and following verses, but they speak of important things. In other words, it is an answer to the question of how one can acknowledge God and live a life cherishing Him and still not have days of life and peace, but rather be caught up in sickness, poverty, and strife. The author of Hebrews in the New Testament quoted this passage and spoke of a time of patience (Hebrews 12:5,6). But, as was the case with Job, such words are difficult to accept when one is in the midst of suffering. But we should remember the conclusion of the book of Job. The God of the Bible is a God of love, a God of the Father, who does not leave people in suffering. We do not know God’s will as to why such things happen, but it is a passing affliction. We must trust in God’s deepest will.

2. the blessing of wisdom

Returning now to the subject, we say that a pious life lived in a way that finds wisdom, that is, a life lived in relationship with God, has longevity, wealth and honor (v. 16), enjoyment and peace (v. 17), and life and happiness (v. 18). It is also said to have the life of the soul, beauty (v. 22), security and no stumbling (v. 23), and sleep is pleasant without fear (v. 24). What we should be interested in is what it means to live in relationship with God. The specific examples the author gives are not grandiose. Rather, they are about applying God’s teachings to simple, familiar matters. For example, v. 9, consider all that you have as God is counting all your possessions and offer the firstfruits; v. 28, do as soon as someone asks you for something; v. 29, do not fall into the hands of those who trust you; v. 30, do not fight without reason; v. 31, when you see someone who overcomes things by force and prosper, do not envy them or imitate their ways; v. 32, when you see someone who is a slave to the power of God, do not be jealous of them. Do not envy them or imitate their ways, v. 31. God looks closely at such people and will not leave them as they are; there is no good ending for them. Living a life that values one’s relationship with God does not mean living a God-centered life of fervent prayer and practice. Nor does it mean living a life of extreme ethical purity. Rather, it is about living according to God’s teachings, valuing the small things in our daily lives and the relationships that are close to us. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner

First, yesterday’s quiz. First, a quiz on yesterday’s quiz: How many chapters are there in the Psalms with alphabetical line beginning as in the Psalms? The answer is (1) chapter 1, (2) chapter 20, and (3) chapter 31. 31:10-31, the chapter written about the wise wife, is alphabetized by the first letter of the first line, so-called iroha-uta. Now for today’s Bible quiz. The idea of “firstfruits” is important in the Bible, but where can we find the origin of this idea? (1) Adam and Eve, (2) Cain and Abel, (3) Abraham and Sarah. I pray that today will be another good day.

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