人生100倍の知恵【聖書】箴言31章 しっかりとした女性

1.女と酒の罠

箴言最後の章となりました。最後は、女と酒を巡る議論です。レムエルの母が、我が子を思う心からの忠告です。まず女に自分の力を費やすなと言います(3節)。東方君主にとって後宮、つまり、王様の妃がどれほどいるかは、その力と威光を示すと見なされていますが、そのことへの警告です(2サムエル16:20)。既に、申命記17:17に、王の戒めの一つとして、多くの妻を持ってはならないと教えられているとおりです。そして酒への警告。酒はしばしば酩酊状態を引き起こし、判断を誤らせます。人の上に立つならば、その責任を思い、酒を飲む量とその時を弁えよ、ということでしょう。王としての大事な務め、弱者の保護、口を開くことのできない人の代弁者であることをしっかりやりなさい、ということでしょう。

2.しっかりとした妻

 10節以降は、行頭がヘブル語の22文字のアルファベットで揃えられた、アルファベット詩となっています。ですから、ここだけを、後で挿入された、作者不明の作品とする説もあります。その真偽はよくわかりませんが、必ずしもそのように考えなくてもよいでしょう。我が子の幸せを願う母親が、伴侶を見定めるための大切なポイントをしっかり身に着けさせるため、記憶に残りやすい、いろは歌にしたと考えることもできます。どんな伴侶と一生を共にするかで、その人の人生の質は決定するものです。ですから見つけるならば、宝石よりも素晴らしい価値ある良妻を見つけよ、と言う(10節)。しかし、人は若い未熟な時代に、つまり人を見る目も育ってないうちに、一生の伴侶を見つけなくてはなりません。そうであれば、人を見る観点を教えられることも大切なのです。

 そこで良妻の特徴を見てみましょう。良妻は、商売をし(14、18、24節)、畑を耕し(16節)、機織りをし(13、19、21、22節)家事をし、家族の者によく気を配る(15節)。また、愛と思いやりを持ち、悩んでいる人、貧しい人に対する心遣いも忘れない(20節)。さらに知恵と優しさを兼ね備えている(26節)。働き者で、愛情深く、知恵深い、三拍子揃った女性です。要するに女性の真の魅力は、表面的な美しさにあるのではなく、その人柄、品格にある、ということです。そこを見て、一生の伴侶を選びなさいということでしょう。結局は、男も女も、目に見えない主を恐れ、主に仕える心を持って生きているかどうかが大切です。

以前、ユダヤ人が利用するホテルに宿泊して、安息日を過ごしたことがあります。するとその晩餐の時、食卓が整うと、家長が立ちあがって、安息日用のワインを配り、何かを朗読していました。後で聞いてみると、この箇所であったと言います。家長は毎週、安息日の晩餐の度に、この箇所を繰り返し読むのです。そして、朗読した後に、妻に一週間の感謝を述べ、妻を誉めたたえ、子どもたちにも愛情を表現し、祈りを献げ、陽気に晩餐の時を夜遅くまで過ごすのでした。そこには、神を恐れる者として、神の用意された食卓の恵みを家族で味わう姿がありました。そして具体的に、親が子どもに、何を大事にすべきかを分かち合う姿がありました。神を恐れることが知恵の初めである、神のみ教えにたって、大事な思いを共有していく、それが家庭円満の秘訣なのでしょう。では今日もよき一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>

最初に、昨日のクイズです。マサは、どちらの子孫と考えられているでしょうか?①イサク、②イシュマエル。答えは②イシュマエルでした。ただし、マサを固有名詞ととらず、「宣告」を意味する普通名詞とする説もあります。では今日の聖書クイズです。誓願の中で、ナジル人の誓願をした者に求められていないものは何でしょうか?①ぶどう酒を飲んではならない、②髪の毛を切ってはならない、③肉を食べてはならない。答えはまた明日。では今日もよき一日となりますように祈ります。

Chapter 31: The Firm Woman

1. the woman and the wine trap

This is the last chapter of Proverbs. The last one is a discussion about women and wine. Lemuel’s mother’s advice comes from her heart for her child. First, she tells him not to spend his strength on women (v. 3). This is a warning to the Eastern monarchs, for whom the back palace, or how many queens a king has, is regarded as a sign of his power and prestige (2 Samuel 16:20). As already taught in Deuteronomy 17:17, one of the king’s commandments is not to have many wives. And a warning against alcohol. Alcohol often causes intoxication and leads to errors in judgment. If you are a ruler over others, you should be mindful of your responsibilities, and be judicious about how much you drink and when you drink it. He may be asking you to do your duty as a king, to protect the weak and to be a voice for those who are unable to speak.

2. a firm wife

 Verses 10 and following are alphabetical verses, with the beginning of the line aligned with the 22 letters of the Hebrew alphabet. Therefore, some have suggested that this verse alone is a work of unknown author, inserted at a later date. I am not sure about the authenticity of this theory, but it is not necessarily so. It is possible that the mother, wishing for her child’s happiness, chose to use the iroha-uta poem as an easy-to-remember form to help her child learn the important points to consider when choosing a mate. The quality of a person’s life is determined by the kind of companion he or she will spend the rest of his or her life with. Therefore, if you find one, find a good wife who is worth more than jewels, he says (v. 10). However, one must find a lifelong companion in one’s young, immature years, that is, before one has even developed the ability to look at people. If so, it is important to be taught the perspective from which to view people.

 So let us look at the characteristics of a good wife. A good wife does business (vv. 14, 18, 24), cultivates the fields (v. 16), weaves (vv. 13, 19, 21, 22), does household chores, and cares well for those in her family (v. 15). She also has love and compassion, and she does not forget to care for the afflicted and the poor (v. 20). Furthermore, she combines wisdom and kindness (v. 26). She is hardworking, loving, and wise, a woman of three qualities. In short, a woman’s true attractiveness lies not in her superficial beauty, but in her character and dignity. This is what you should look for when choosing a life-long companion. In the end, whether a man or woman fears the invisible Lord and lives with a heart to serve Him is important.

I once stayed at a hotel used by Jews and spent the Sabbath. During that dinner, when the table was set, the patriarch of the family stood up, handed out the Sabbath wine, and was reading something. When I asked him about it later, he said it was this passage. The patriarch would read this passage over and over every week at every Sabbath supper. After the reading, he would thank his wife for the week, praise her, express his love to his children, offer up his prayers, and spend the rest of the evening cheerfully at supper. There they were, as God fearing people, savoring the blessings of the table God had prepared for them as a family. And specifically, there were the parents sharing with their children what they should cherish. The fear of God is the beginning of wisdom, and sharing important thoughts based on God’s teachings is the secret to a happy family. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner

First, yesterday’s quiz. Which descendant is Masa considered to be? (1) Isaac and (2) Ishmael. The answer was (2) Ishmael. However, there is a theory that Massah is not taken as a proper noun, but as a common noun meaning “pronouncement. Now for today’s Bible quiz. What is not required of those who have taken the Nazirite vow? (1) Not to drink wine, (2) Not to cut hair, and (3) Not to eat meat. See you tomorrow for the answer. Now, I pray that today will be another good day.

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