人生100倍の視野【聖書】ゼカリヤ書7章 断食に相応しい生活実践

1.断食論争

 幻は先の6章までです。この章からは、直接的なエピソードによるメッセージとなっています。つまり、ベテルという人物が、断食についてゼカリヤに質問を寄せました。神殿が再建されたなら、捕囚の時代に始まった第五の月の断食(2列王25:8)、つまりエルサレムの破壊を覚え、悲しみ、戒めとする断食を、守り続ける必要があるのだろうか、というわけです。彼らの関心は、意義を感じることのできない断食を減らすことでした(8:19)。

ちなみに、ゼカリヤの時代には、年四回の断食が定められており、第四の月の断食は、町の城壁が破られた日(エレミヤ39:2)、第七の月のそれはゲダルヤの殺害を(2列王25:25、エレミヤ41:1)、第十の月は、ネブカデネザルの町の包囲の開始(2列王25:1-2、エレミヤ39:1)を記念するもので、こうした特別な日は60年間以上にわたって聖日として守られてきたのです。

果たして、神はどう答えられたのか?神は、回数を減らす云々の話はせず、彼らに何のために断食をしているのかを問いかけるのです(5節)。それは本質的な問いでした。そのポイントは、神のための断食とは言うものの、実際には、自分たちのためだったのではないか。独りよがりで、自己満足のためのものだったのではないか、ということを考えさせるものでした。実際、第五の月の断食は、かつて神のみこころに逆らったことを悲しむために、自分たちが罪深く愚かであったことを深く悔い改めるために行われてこそ、意味のある断食です。しかし、実際には、自己憐憫に浸るだけのものでした。だから、その深い意味を理解してこれに臨まなかった者には、本当に退屈な、飽き飽きするような断食で、こんなのいつまでやり続けるのか、というものだったのです。

2.断食と日々の生活

そこで8節、神は、言葉を足して言います。断食(宗教儀式)をする、しないの問題ではなく、「真実のさばきを行い、誠意とあわれみを互いに示せ。やもめ、みなしご、寄留者、貧しい者を虐げるな。互いに対して心の中で悪を企むな」(9節)つまり、断食をするのもよいが、断食の精神を日々の日常の中に実践すべきだ、ということでしょう。特別に時間を取って、信仰深いと思われるような時を過ごすよりも、神の前への悔い改めの実を日々の生活の中に結ぶことが重要だ、と言うわけでしょう。

信仰は、ある特別な行為を大事するというよりも、私たちの日々の、一瞬一瞬の生活実践そのものが大事なのです。しかし、信仰者の現実はそうではなかったりします。礼拝を大事にすると言いながら、礼拝に出ればよしとなってしまう。祈りを大事にすると言い、美辞麗句を並べ立てた祈りをすればよいとなってしまう。何か、人に対する信仰深さの見せかけ、パフォーマンスになってしまうのです。神とちゃんと向かい合っていないのですね。その結果は、形式的な信仰、偶像崇拝なんでもあり、そして、まことの神への反逆です。

約3年間のコロナを通して、信仰、教会、礼拝、聖餐、宣教、といった一つ一つの意義、本質を深く考えさせられた人は少なくないでしょう。ある方は、神への礼拝ではなく、自己満足的なプログラムによって自分を楽しませるための礼拝をしていた、またある方は、教会の働きに献身していたと言いつつ、実際には、そう考えるのがかっこいいことで、それで人に評価されたかった、愚かな自分の現実に気づかされたと言います。私は正直な人であると思います。そして、それがダメなクリスチャンだとは思いません。それが人間の現実なのでしょう。むしろ、そのように気付かされた時に、本当にどうあるべきかを深く考え、改めるべきを改め、本当に神に喜ばれる生き方をしていく、それこそ生きた信仰に生きている証拠だと私は思います。信仰の形を守るのではない、その本質を形にしていく歩みをさせていただきたいものです。では今日も良き一日であるように祈ります。

<クイズコーナー>          

最初に、昨日のクイズです。聖書は、黒をどのような象徴的な意味で用いることが多いでしょうか?①死、悲哀、②罪、戦乱、③きよさ。答えは、①死、悲哀でした。ちなみに、②罪、戦乱を象徴するのは、赤、③きよさを象徴するのは白です。では、今日の聖書クイズです。ゼカリヤの時代には、年4回の断食が定められていましたが、新約聖書では、パリサイ人は週何回の断食を習慣としていたでしょうか?①1回、②2回、③3回。答えはまた明日。では今日も良き一日となるように祈ります。

Zechariah 7: Lifestyle Practices Appropriate for Fasting

1. the fasting controversy

 The vision is up to the previous six chapters. From this chapter, the message is a direct episodic message. In other words, a man named Bethel asked Zechariah a question about fasting. If the temple were rebuilt, would it be necessary to continue to observe the fast of the fifth month (2 Kings 25:8) that began during the captivity, a fast that remembered, mourned, and commanded the destruction of Jerusalem? Their concern was to reduce fasting, which they felt had no significance (8:19).

Incidentally, in Zechariah’s time, four fasts were instituted each year: the fourth lunar month, which marked the day the city walls were breached (Jeremiah 39:2); the seventh lunar month, which marked the killing of Gedaliah (2 Kings 25:25; Jeremiah 41:1); the tenth lunar month, which marked the beginning of the siege of Nebuchadnezzar’s city (2 Kings 25:1-2; Jeremiah 39:1); and these special days have been kept as holy days for over 60 years.

What was God’s response? God did not talk about reducing the number of times, but asked them what they were fasting for (v. 5). It was an essential question. The point was that although they said they were fasting for God, in reality, they were fasting for themselves. It made us wonder if it was self-indulgent and for our own satisfaction. In fact, the fast of the fifth month is meaningful only if it is done to grieve for having once defied God’s will and to deeply repent for our sinfulness and foolishness. In reality, however, it was only to wallow in self-pity. So, for those who did not understand the deeper meaning of the fast, it was really a boring and tiresome fast, and they wondered how long they would continue to do it.

2. fasting and daily life

Then, in verse 8, God adds a few words. It is not a question of whether or not to fast (religious rituals), but rather, “Conduct true judgment and show sincerity and mercy to one another. Do not mistreat the widow, the orphan, the sojourner, or the poor. Do not plot evil in your hearts against one another” (v. 9). In other words, you may fast, but you should practice the spirit of fasting in your daily routine. Rather than taking special time to spend time in a supposedly religious manner, it is more important to bear the fruit of repentance before God in one’s daily life.

Faith is not so much about some special act as it is about our daily, moment-to-moment life practice itself. But sometimes the reality of the faithful is otherwise. They say they value worship, but they are satisfied if they attend worship services. They say they cherish prayer, but they only need to pray with a lot of beautiful phrases. It becomes a performance, a pretense of faithfulness to others. You are not facing God properly. The result is formal faith, idolatry, and rebellion against the true God.

I am sure that many of you have been made to think deeply about the meaning and essence of faith, church, worship, sacraments, mission, and so on, through the three years of Covid. Some say that they were not worshipping God, but worshipping to entertain themselves through self-satisfying programs; others say that they were dedicated to the work of the church, but in reality, it was cool to think so and they wanted to be appreciated by others for it, a foolish reality that made them realize their reality. I think I am an honest person. And I don’t think that is a bad Christian. I think that is the reality of humanity. Rather, I believe that when we are made aware of our reality, we should think deeply about how we should really be, change what needs to be changed, and live in a way that is truly pleasing to God, which is the proof that we are living in a living faith. I hope that we will not only keep the form of our faith, but let us walk in a way that gives form to the essence of our faith. I pray that you have a good day today.

<Quiz Corner          

First, yesterday’s quiz. In what symbolic meaning does the Bible often use the color black? (1) death, sorrow, (2) sin, warfare, (3) purity. The answer was (1) death, sorrow. Incidentally, red symbolizes (2) sin and warfare, and white symbolizes (3) cleanliness. Now, here is today’s Bible quiz. In the time of Zechariah, fasting was prescribed four times a year. In the New Testament, how many times a week did the Pharisees fast? (1) once, (2) twice, (3) three times. I will give you the answer tomorrow. Now, I pray that today will be another good day.

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