人生100倍の視野【聖書】ダニエル書4章 ネブカドネツァルへのさばき

1.まことの神の永遠の主権

 ネブカドネツァルは、世界の歴史にもその名の残る、壮大な建築プロジェクトを完成し、バビロン帝国の繁栄を極めていました(4節)。ところが、その後、王は、奇妙な夢を見るようになり、心を悩ますようになります。その夢は、天にも達する勢いを持った木が切り倒され、残された切り株に鉄と青銅の鎖がかけられ、天の露にさらされるというものです。

バビロンの呪法師、呪文師たちには、この夢を解き明かすことができませんでした。そこで、再び、イスラエルから捕虜として連れて来られたダニエルが呼び出されるのです。そして再び、神がダニエルにその秘密を解き明かします。

しかしその夢の内容は、ネブカドネツァルの高慢を戒め、悔い改めを促すものでした(26節)。当然ネブカドネツァルに聞く耳はありません(30節)。こうして神の支配とそのめぐみを否定し、自分の力を誇ったネブカドネツァルは、夢で告げ知らされたとおりの裁きを受けていくことになります。王は、1年後、ダニエルが語ったように奇妙な病に冒され野獣のような時を過ごすのです(23節)。その期間が終わり、王がこの体験を通して、神の存在とその主権を認め、神の前に遜った時に、王は、その理性を回復し、神を賛美するに至りました(34節)。

聖書のみならず、バビロンの祭司ベロッソスによるバビロン側の歴史の記録においても、ネブカドネツァルが、治世の晩年に突然病気になったことが伝えられています。いずれにせよ、実際にネブカドネツァルに起こったこの出来事は、神がなさったことであり、神が、ネブカドネツァルにその高慢を思い知らせ、いかに全世界に主権を及ぼそうと、この世のまことの主権者は、天地創造のまことの神ただお一人であることを、御示しにするためのものでした。

2.理性が戻る

教えられるのは、ネブカドネツァルではなくても、誰でも人間は、自分の力を誇り、高慢になりやすいものであるということです。そして、高慢の結果、人間社会から追い出されるような野獣のような生き方をしてしまうことでしょう。実際、組織のトップに立つ人は、必ずしも、できた人ばかりではありません。中には、権力を握ったとたん、尊大で、実に乱暴な者に成り下がってしまう者も少なくありません。不思議なものですが、なぜかおおよそふさわしくない者が高い地位に就くことがあり、さらにそういう者を守る者たちも現れてくるものなのです。そして、正しい者、誠実な者が悪者のように扱われることがあるものなのです。そのような社会の矛盾の中で、人は心を腐らせやすいものですが、大切なのは、まことの神の主権を覚えることです。聖書が言うように、まことに天地万物の創造者であり主権者である神がおられるならば、そのような権力者の座がいつまでも続くことはありません。神がそのような高慢な権力者を地獄に引きずり下ろされるからです。

ネブカドネツァルに起こった出来事が、聖書に、このような形で記録されたのは、読者に、社会の見通しを得させ、励ましを与えるためです。詩篇の著者も語ったように、高慢な者は、滑りやすい所に置かれ、一挙に突き落とされるような者に過ぎないのです(詩篇73:18)。社会の不条理さにさらされるようなことがあったら、神の光を心に照らすべきなのでしょう。神のことばの恵みに立ち、いつでも神に心を向け、神を信頼し、社会の不条理さを神の手に委ね、その信仰による美しい品格がにじみ出るような歩みを、いよいよ大切にして生きることです。では今日も良き一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>          

最初に、昨日のクイズです。次の内、ダニエルが仕えたことのない王様は誰でしょうか?①ナボポラッサル、②ネブカドネツァル、③ベルシャツァル。答えは、①ナボポラッサルでした。ナボポラッサルは、ネブカドネツァルの父であり、ダニエルがバビロン捕囚によって仕えたのは、ネブカドネツァルの時代からです。その後、ベルシャツァル、ダリヨスに仕え、バビロンを征服したペルシアの王クロスの第三年まで、活動したとされます。では、今日の聖書クイズです。ダニエル書は、全部で何章からなるでしょうか?①10章、②12章、③14章。答えは、また明日。では今日も良き一日となるように祈ります。

Chapter 4: Judgment on Nebuchadnezzar

1. the eternal sovereignty of the true God

 Nebuchadnezzar had completed a magnificent architectural project that would go down in the history of the world, and the Babylonian empire was prospering (v. 4). Later, however, the king began to have strange dreams that troubled his mind. The dream was of a tree that had the power to reach the heavens being cut down, and the stump that was left behind being covered with chains of iron and bronze and exposed to the dew of the heavens.

The spellcasters and conjurors of Babylon were unable to unravel this dream. So, once again, Daniel, who had been brought from Israel as a captive, is called. And once again, God reveals the secret to Daniel.

But the content of the dream was to warn Nebuchadnezzar of his pride and to urge him to repent (v. 26). Naturally, Nebuchadnezzar does not listen (v. 30). Thus, Nebuchadnezzar, who denied God’s rule and blessings and boasted of his own power, was to be judged according to what was foretold in the dream. A year later, the king would be stricken with a strange disease and spend time like a wild beast, just as Daniel had described (v. 23). At the end of that period, when the king, through this experience, recognizes God’s presence and His sovereignty, and is humbled before Him, he regains his reason and praises God (v. 34).

Not only in the Bible, but also in the record of history on the Babylonian side by Berossos the priest of Babylon, we are told that Nebuchadnezzar suddenly fell ill in the last years of his reign. In any case, what actually happened to Nebuchadnezzar was an act of God to remind Nebuchadnezzar of his pride and to show him that no matter how sovereign he may be over the whole world, there is only one true and sovereign God, the Creator of heaven and earth. 1. the world is not a mere “one man” but a “one God.

2. the return of reason

What we are taught is that any human being, not just Nebuchadnezzar, is prone to pride and pride in his or her own power. And the result of pride would be a beastly way of life that would make one an outcast in human society. In fact, not all people at the top of organizations are well-rounded. Some of them often become arrogant and downright violent as soon as they gain power. It is a strange thing, but for some reason, the most undeserving people can be placed in high positions, and even those who protect them can emerge. And the righteous and honest are sometimes treated as if they are the bad guys. In the midst of such social contradictions, it is easy for people’s hearts to become corrupt, but the important thing is to remember the sovereignty of the true God. If, as the Bible says, there is truly a God who is the Creator and Sovereign of heaven, earth, and all things, such a seat of power will not last forever. For God will drag such prideful authorities down to hell.

The events that happened to Nebuchadnezzar were recorded in the Bible in such a way as to give the reader a social perspective and encouragement. As the psalmist also said, the proud are but those who are placed on slippery ground and thrust down at once (Psalm 73:18). Whenever we are exposed to the absurdities of society, we should let the light of God shine in our hearts. Standing on the grace of God’s Word, we should always turn our hearts to God, trust Him, leave the absurdities of society in His hands, and live our lives with the importance of walking in a way that oozes the beautiful dignity that comes from that faith. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner  

First, yesterday’s quiz. Which of the following kings has Daniel never served? (1) Nabopolassar, (2) Nebuchadnezzar, and (3) Bershazzar. The answer was (1) Nabopolassar. Nabopolassar was the father of Nebuchadnezzar, and it was from Nebuchadnezzar’s time that Daniel served through the Babylonian captivity. He then served Belshazzar and Dariyos, and is said to have been active until the third year of the Persian king Cross, who conquered Babylon. Now for today’s Bible quiz. How many chapters does the book of Daniel consist of in total? (1) Chapter 10, (2) Chapter 12, and (3) Chapter 14. The answer will be given tomorrow. I pray that you have a good day today.

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