人生100倍の視野【聖書】ダニエル書6章 獅子の穴に投げ込まれたダニエル

1.妬まれたダニエル

バビロンは、メディア・ペルシアの軍隊に征服され、ベルシャツァル王も殺されてしまいます(5:30-31)。そして、「メディヤ人ダレイオスが、国を受け継いだ」とされます(5:31)。彼は、ペルシアのクロス大王の部下でした(9:1,11:1)。バビロン帝国が滅亡するという時代の流れがここにあります。

さてダレイオスは、早速120人の太守を任命し、さらに「王が損害を受けないように」彼らの上に三人の大臣を置きました。政治的権力の濫用や歳入のごまかしを防ぐためでした。その一人がダニエルです(2節)。ダニエルは、既に80歳を優に過ぎていたと思われますが、その活動力は衰えることなく、その優秀さも、誰もが認めるものであったのでしょう(3節)。ダリヨスは、ダニエルに全国を治めさせようと思ったのです。しかしそれは、他の大臣や太守の妬みを買いました。彼らはダニエルを失脚させる口実を見つけようとします。職場のみならず、私生活にも厳しい目が向けられ、粗探しが始まるのです。最終的に彼らが問題にしたのは、ダニエルの信仰でした。彼らは、ダニエルを陥れ、葬り去るための法令を入念に準備し、作成して、実行するのです(6-7節)。こんなことがまかり通るなど、何とも不思議なものですが、このような不思議がまかり通るのが人間の社会というものでしょう。ダニエルは窮地に立たされていきます。

2.窮地にあってもいつもどおりに

 しかしダニエルはいつも通りに行動しました。つまり、自分の神の前に祈って感謝をささげたのです(10節)。ダニエルは神に自らの運命を委ねていきます。ダニエルの屋上の部屋の窓は、エルサレムに向かって開いていたと言います。既に滅ぼされたエルサレムが特記されるのは、読者にソロモンの神殿奉献の祈りを思い起こさせるためでしょう。ソロモンは祈ったのです「捕らわれて行った捕囚の地で、心のすべて、たましいのすべてをもってあなたに立ち返り、あなたが彼らの先祖にお与えになった彼らの地、あなたがお選びになったこの都、私が御名のために建てたこの宮の方に向かって祈るなら、あなたの御座が据えられた場所である天から、彼らの祈りと願いを聞き、彼らの訴えをかなえて、あなたの前に罪ある者となったあなたの民を赦してください」(2歴代6:36-39)一方、ダレイオスもまた悪い官僚たちの悪だくみに嵌められていました。彼も立場上、一旦定めた法令を取り消すことはできなかったのです。こうしてダニエルは信仰のゆえに、獅子の穴に投げ込まれるのです(16節)。

しかし、ダニエルは救い出され、彼の信じる神が生きておられること、そしてその神の主権が認められていきます(25節)。エルサレムから遠く離れたペルシアでのこの出来事が、ペルシアの歴史に残っていき、やがてキリストの降誕にあたって東方の博士がエルサレムにまで足を運ぶエピソードの元となったのでしょう。また、後にヨハネは黙示録で、エゼキエル書同様に、ダニエル書のこの章以降に描かれた奇怪な生き物を合体させた獣の幻を取り上げています。それは、単純に終末をおどろおどろしく語るためではなく、むしろ、終末的な迫害下にあったクリスチャンに、いつも通りに祈り、忍んだダニエルの姿を思い起こさせるためであったと言えます。何が起きても動ぜずに主を信頼し、結果を先取りした感謝をもって歩む、それがキリスト者の歩みであるというわけです。では今日も良き一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>         

最初に、昨日のクイズです。征服した民に、自分たちの慣習や宗教に従うことを許す融和政策を取ったのは、バビロン、ペルシア、どちらでしょうか?・答えはペルシアでした。ペルシアのクロス王は宥和政策を取り、バビロンに捕囚となっていたユダヤ人を解放し、持ち込まれていた偶像をそれぞれの地方の神殿に返しています。ユダヤ人は偶像を持っていなかったので、神殿器具を返還し神殿の再建を許可しています。では、今日の聖書クイズです。ダニエルが獅子の穴に投げ込まれた試練は、どの王様の時代に起こったことでしょうか?①ネブカドネツァル王、②ベルシャツァル王、③クロス王、答えは、また明日。では今日も良き一日となるように祈ります

Chapter 6: Daniel Thrown into the Lion’s Den

1. Daniel Envied

Babylon is conquered by the armies of Media-Persia, and King Belshazzar is killed (5:30-31). Then “Dareios the Medianite inherited the kingdom” (5:31). He was a subordinate of King Cross the Great of Persia (9:1, 11:1). Here we have the period in which the Babylonian empire was destroyed.

Now Dareios promptly appointed 120 princes and also placed three ministers over them “to prevent the king from suffering any damage” (9:1). This was to prevent the abuse of political power and the cheating of revenue. One of them was Daniel (v. 2). Daniel was probably already well over 80 years old, but his activity was undiminished, and his excellence must have been recognized by all (v. 3). Darios wanted Daniel to rule the whole country. But this aroused the envy of the other ministers and the governor. They tried to find an excuse to disqualify Daniel. They began to look hard not only at his workplace, but also at his personal life, and they began to look for rough edges. Ultimately, it was Daniel’s faith that they took issue with. They carefully prepare, draft, and carry out a decree to bring Daniel down and bury him (vv. 6-7). It is a strange thing that such a thing could go so wrong, but then again, human society is a place where such wonders can go wrong. Daniel finds himself in a difficult situation.

2. doing business as usual even in a difficult situation

 However, Daniel acted as usual. In other words, he prayed before his God and gave thanks (v. 10). Daniel will surrender his destiny to God. The window of Daniel’s rooftop room was open toward Jerusalem. The special mention of Jerusalem, already destroyed, is probably to remind the reader of Solomon’s prayer for the dedication of the temple. Solomon prayed, “If they will turn to You with all their hearts and with all their souls in the land of their captivity, and pray toward their land which You gave to their fathers, this city which You have chosen, this temple which I have built for Your name, where Your throne was set From heaven, the place where your throne is set up, hear their prayers and their supplications, and fulfill their complaints, and forgive your people who have become sinners before you” (2 Chronicles 6:36-39). He, too, was in a position where he could not rescind a decree once it had been made. Thus, Daniel is thrown into the lion’s den because of his faith (v. 16).

However, Daniel is rescued and the God he believes in is alive, and his divine sovereignty is recognized (v. 25). This event in Persia, far from Jerusalem, would remain in Persian history and would eventually become the source of the episode in which the Doctors of the East traveled as far as Jerusalem at the Nativity of Christ. Also, later in the Book of Revelation, John addresses the vision of the Beast, which, like Ezekiel, is a conflation of the strange creatures described after this chapter in Daniel. This was not simply to scare us about the apocalypse, but rather to remind Christians under apocalyptic persecution of Daniel, who prayed and persevered as usual. The Christian’s walk is one of trusting in the Lord, unmoved by anything that happens, and walking in gratitude in anticipation of the outcome. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner     

First, yesterday’s quiz. Who adopted a policy of accommodation, allowing conquered peoples to follow their own customs and religion, Babylon or Persia? The answer is Persia. King Cross of Persia adopted a policy of appeasement, releasing the Jews from captivity in Babylon and returning the idols they had brought with them to their local temples. Since the Jews did not have idols, they returned the temple equipment and allowed the temple to be rebuilt. Now for today’s Bible quiz. The ordeal in which Daniel was thrown into the lion’s den occurred during the reign of which king? (1) King Nebuchadnezzar, (2) King Belshazzar, (3) King Cross, and the answer will be given tomorrow. Well, I wish you a good day today.

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