人生100倍の視野【聖書】ホセア書12章 ユダとエフライムへの宣告

1.風を飼う

1節「エフライムは風を飼う、一日中、東風の後を追う」とあります。「風」は、空しさの象徴です。東風はアラビア砂漠から吹き付け作物を枯らす、シロッコ風と呼ばれるもので、これは破滅の象徴です。以前の新共同訳は、「エフライムは、風の牧者となり」と訳しています。ヘブル語のローエーが持つ意味の幅からそのように訳されたのだと思いますが、その方が絵画的なイメージが湧きます。イスラエルに行くと、羊飼いが放牧している姿を見かけます。そんな風に、羊ではなく空しさと破滅に囲まれている羊飼いの姿がイメージされるのです。イスラエルは、アッシリアやエジプトをなつかせてきたかのようでありながら、実際には裏切られ、彼らに滅ぼされていくのです(2列王17:1-6)。大切なのは、事の成り行きを決める、神に目を留めて生きるかどうか、なのでしょう。

2.風を飼ったヤコブ

 ホセアは、イスラエル人に馴染みの深い、ヤコブの生き方を思い起こすように語ります(2節)。ヤコブは、人を押しのけて、自分を押し通そうとする強欲な性格の持ち主でした。しかしそのために彼は大失敗をしてしまうのです。最終的に、彼は、これ以上突っ張って生きることができない、神が憐れんで、自分を守り、助けてくださるのでなければ、一歩も先に進めない現実に直面します。大切なのは、そこでヤコブが、「泣いて、これに願った」(4節)ことでしょう。

しばしば、人は自分の御しがたい性質を覚え、これが人生に災いをもたらすのだから、これを除き去らねば、と考えることがあります。しかしそれは長年培ってきた性質ですから、そんな容易いことではありません。むしろそれが不可能な現実を素直に認め、もし変わるとしたら、天地創造の主の哀れみを受ける他にはないのだ、と天を仰ぐことでしょう(6節)。ですから神よ、こんな私が生きることをお許しください。願わくは、こんな私を変えてください、と祈ることです。たとえ、折れ曲がって捨て去るしかない鉄くずのような自分を感じることがあっても、ヤコブのように、「去らせません。私を祝福してくださらなければ」とそれこそ強欲に神にすがりつくのです(6節)。

3.居直らない

7節、イスラエルは富み栄えた時に、人を欺き(7節)、貧しい者を抑圧するようになりました。彼らは、それを正当化しました(8節)。当時、富は神の祝福の象徴とされましたから、神に祝福された人は正しい人だ、と言うわけです。しかし、そうではないでしょう。お金で人の目は誤魔化せても、神の目を誤魔化すことはできません。

神の祝福に胡坐をかいたイスラエル北王国に神は警告を発し、ユダ南王国がそれに倣うことのないようにと勧めます。本当に倣うべきよりよい生き方がある、と。つまり二人の逃亡者ヤコブとモーセの例が挙げられます。自分の思いを遂げるためだけに生きたヤコブと、イスラエルを解放する神の使命に生きたモーセの対比です。終いには「泣いて祈った」ヤコブのようにではなく、「モーセのような預言者は、もう再びイスラエルには起こらなかった」と言われるようなモーセのように。

クリスチャンとしての生き方も様々です。同じ逃亡者、負け犬のように見られることがあっても、中身は違う。人は上辺を見て判断しますが、主は心を見られる。心を見られる主の前に歩む人生こそ、勝利の人生です。神の御前に真実に生きる人生は、いずれ、その確かさを証しすることになるのです。神に従いましょう。では今日も良き一日であるように祈ります。

<クイズコーナー>         

最初に、昨日のクイズです。アデマとツェボイムは、地理的にどのあたりに位置した町と考えられているでしょうか?①ヨルダン川沿い、②死海の北部、③死海の南部。答えは③死海の南端でした。ソドムとゴモラが神に裁かれた時に、共に滅ぼされたという町で、死海の南部に位置したと考えられています。では今日の聖書クイズです。ヤコブが、故郷に帰る途中、神と格闘したと言われる場所はどこでしょうか?①シェケム、②ペヌエル、③ベテル。答えは、また明日。では今日も良き一日となるように祈ります

Chapter 12: Judah’s Sentence to Ephraim

1. tending the wind

Verse 1 says, “Ephraim keeps the wind; he follows the east wind all day long. The wind is a symbol of emptiness. The east wind is called the sirocco wind, which blows from the Arabian desert and withers crops, a symbol of doom. The earlier New Common Translation translates, “Ephraim became the shepherd of the wind.” I think it was translated that way because of the breadth of meaning that the Hebrew word lowe has, but it gives a more pictorial image. When you go to Israel, you will see shepherds grazing. In that way, the image of the shepherd is surrounded not by sheep but by emptiness and destruction. Israel seems to have tamed Assyria and Egypt, but in fact is betrayed and destroyed by them (2 Kings 17:1-6). What is important is whether or not we live our lives with our eyes fixed on God, who decides how things will turn out.

2. Jacob, the wind-breeder

 Hosea reminds the Israelites of Jacob’s familiar way of life (v. 2). Jacob was a greedy character who tried to push himself past others. But because of this, he would make a huge mistake. Ultimately, he is faced with the reality that he can’t stick it out and live any longer, that he can’t go a step further unless God takes pity on him, protects him, and helps him. What is probably important is that Jacob there “wept and implored this” (v. 4).

Often we remember our ungovernable nature and think that we must get rid of it because it brings disaster in our lives. However, this is not an easy thing to do, because it is a nature that has been cultivated over many years. Rather, we should honestly acknowledge the reality that this is impossible and look up to the heavens and say, “If I were to change, I would have to receive mercy from the Lord of creation” (v. 6). Therefore, O God, allow me to live like this. I pray that you will change me. Even if I feel like a broken piece of iron that must be thrown away, like Jacob, “I will not let you leave me. You must bless me” (v. 6).

3. not to stay.

In verse 7, when Israel was rich and prosperous, they became deceitful (v. 7) and oppressed the poor. They justified it (v. 8). At that time, wealth was considered a symbol of God’s blessing, so they would say that a person blessed by God is a righteous person. But that would not be so. Money may fool the eyes of men, but it cannot fool the eyes of God.

God warns the Northern Kingdom of Israel, which has been sitting on God’s blessings, and encourages the Southern Kingdom of Judah not to follow suit. There is indeed a better way of life to follow. The example of the two fugitives Jacob and Moses is given. Jacob, who lived only to fulfill his own desire, is contrasted with Moses, who lived on God’s mission to liberate Israel. Not like Jacob, who “wept and prayed” at the end, but like Moses, whose “prophet like Moses never happened again to Israel.

There are different ways to live as Christians. We may be seen as the same fugitives and losers, but we are different on the inside. People judge by looking at the top, but the Lord sees the heart. The life of walking before the Lord, who sees the heart, is the life of victory. A life lived truthfully before God will eventually bear witness to its certainty. Let us follow God. I pray that you have a good day today.

<Quiz Corner  

First, yesterday’s quiz. Where are Adhemah and Zeboiim geographically located? (1) Along the Jordan River, (2) North of the Dead Sea, (3) South of the Dead Sea. The answer was (3) the southern end of the Dead Sea. It is believed to have been located in the southern part of the Dead Sea, the town where Sodom and Gomorrah were both destroyed when they were judged by God. Now for today’s Bible quiz. Where is the place where Jacob is said to have wrestled with God on his way back home? (1) Shechem, (2) Penuel, and (3) Bethel. The answer will be given tomorrow. Well, I wish you a good day today.

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