人生100倍の視野【聖書】ホセア書2章 決定的な断絶と新しい希望

1. ゴメルの罪

 ホセアの妻は姦淫癖のある女でした。そこでホセアは、妻の不貞を知り(1章)、その罪を告発し、断罪します(2章)。しかしこうしたホセアの極めてプライベートな家庭事情が、神とイスラエルの関係の問題として語られているのがこの預言書の特徴です。ホセアが妻の罪だと指摘することは、神がイスラエルの罪を告発することに重ねられるのです。そして、イスラエルの罪が三つ指摘されています。第一に、愛情を向けるべき人を間違えていること(5節)、第二に無知であること(8節)、そして、第三に、主を忘れていることです(13節)。

ただ、私は、2章の前半を読みながら、結婚って何かな、と改めて考えるところがありました。妻のゴメルにとって、夫たる人は、「私のバアル」、つまり自分の人生を楽しませてくれる、好都合な人なのです。自分にお金(8節)と時間(11節)を提供し、思う通りの人生を歩ませてくれる人に過ぎません。いわゆる好都合な生活のパートナーです。しかし結婚する関係というものはそういうものではないのでしょう。ですから神は、結婚の奥義、つまり男と女が、心を通い合わせて、愛し合いながら共に生きていく、それ自体が祝福であることがわかるように、彼女の物質的な祝福をすべて取り去るというのです。彼女が他の男、バアルに貢いだものを取り返し(9節)、彼女が自分を華やかに飾り立てたものを剥ぎ取り(9節)、結果、彼女は、ただ老いていく普通の女であることを思い知らせる、と(10節)。そして、彼女の好きなお祭りごとも取り去ってしまう、と(11節)。そして、彼女が愛と錯覚した思い出が壊れるようにする(12節)と言うのです。結婚において大切なのは、結婚生活の華やかさではなく、男と女の心の結びつきであり、その豊かさなのです。

2.ゴメルへの愛

 人間の世界には、若い時には、ちやほや愛される現実があるものです。しかし人間として歳を取り、衰え、魅力を失っていくと、もはやそのような愛情関係を維持することができない、こうした醜聞はいくらでも耳にするものでしょう。そして、老いて相手にされない状況になって初めて、人は真の愛とは何かということに気づくのです。そして気づいた時には遅すぎて、真の愛の関係を築いてこなかった現実の寂しさに圧倒されてしまうのです。

しかし、神の愛は深いものがあります。通常であれば、もう見捨てられて終わり、たとえ施設や一人暮らしで寂しく最後を終えるという状況に置かれたとしても、神は見捨てられることはありません。神は、裏切り者の妻が自業自得のように手痛い罰を加えられたとしても、それは、結婚という契約関係における本当の愛を知るためだと言うのです。神は「アコルの谷を望みの門としよう。」(14、15節)と優しく語るのです。アコルの谷は、かつてアカンという人物が罪を犯し、処罰された場所(ヨシュア記7章)です。イスラエル人にとってそれは、罪によって災いを招いた地、出来れば蓋をして、忘れ去りたい地名です。しかし神は、まさにその地で望みを与えよう、新しい人生を与えようというのです(15節)。そして、彼女に必要なのは、モノを与えるご利益神バアルではなく、彼女をいわたり、過去の傷を覆い、愛情を語り続け、心安らかにする夫である、と言うのです(18節)。こうしてかつて呪われた地、イズレエルは、新しい葡萄酒と穀物を生み出す地、イスラエルに変わると預言されます(21、22節)。もし、今あなたが、真の愛の関係を築いてこなかった人生を歩んできた、と気づかされることがあるのなら、空しさに浸らず、「あなたは私の神」と告白して神の愛情に応え、神の祝福を受けさせていただきましょう。では今日も良き一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>          

最初に、昨日のクイズです。ホセアが活躍した時代は、次のどの預言者と同じ時代であったでしょうか?①イザヤ、②エレミヤ、③エゼキエル。答えは①イザヤでした。ホセアは、イスラエル北王国滅亡の時代、末期の預言者です。では今日の聖書クイズです。かつて呪われたアコルの谷が、回復し、神の恵みの場とされることを明らかにするため、対比的に使われる地名は次のどれでしょうか?①シャロン、②エスドラエロン、③ヘブロン。答えは、また明日。では今日も良き一日となるように祈ります

Chapter 2: A Decisive Break and New Hope

1. Gomer’s Sin

 Hosea’s wife was an adulterous woman. So when Hosea learns of his wife’s infidelity (chapter 1), he accuses and condemns her for her sin (chapter 2). However, the prophecy is unique in that Hosea’s very private family affairs are discussed as a matter of God’s relationship with Israel. What Hosea points out as his wife’s sin is superimposed on God’s accusation of Israel’s sin. And three sins of Israel are pointed out. First, they have the wrong person to whom they should direct their affections (v. 5), second, they are ignorant (v. 8), and third, they have forgotten the Lord (v. 13).

However, as I read the first half of chapter 2, I found myself thinking again about what marriage is all about. For Gomer, the wife, the husband is “my Baal,” that is, a convenient person who makes her life enjoyable. He is merely someone who provides her with money (v. 8) and time (v. 11) and lets her live her life the way she wants. He is what we call a convenient life partner. But that is not what a marriage relationship is about. So God says that he will take away all her material blessings so that she can see the inner meaning of marriage, that is, a man and a woman living together, heart to heart, loving each other, which is a blessing in itself. He takes back what she has contributed to another man, Baal (v. 9), strips away what she has glamorously adorned herself with (v. 9), and reminds her that, as a result, she is just an ordinary woman who is growing old (v. 10). He also takes away her favorite festivities, he says (v. 11). And he says that he will make sure that the memories she perceives as love are destroyed (v. 12). What is important in marriage is not the pomp and circumstance of married life, but the union of the hearts of man and woman, and the richness of that union.

2. love for Gomer

 In the human world, there is the reality that when we are young, we are pampered and loved. But as we age, decline, and lose our attractiveness as human beings, we no longer maintain such affectionate relationships. And it is only when one is old and unattractive that one realizes what true love is. And by the time they realize it, it is too late and they are overwhelmed by the loneliness of the reality that they have not developed a true love relationship.

But God’s love is profound. Under normal circumstances, God will not abandon you, even if you are already in a situation where you end up abandoned, even if you end up in an institution or living alone and lonely. God says that even when a traitor wife is punished as painfully as she deserves, it is so that she may know true love in the covenant relationship of marriage. God says gently, “Let the valley of Achor be the gate of hope.” (vv. 14, 15), he says gently. The Valley of Achor is where the man Akan once sinned and was punished (Joshua 7). For the Israelites, it is a place where sin brought disaster, a place they would like to put a lid on and forget if possible. But God wants to give them hope in that very place, to give them a new life (v. 15). What she needs is not Baal, the god of good fortune, who will give her things, but a husband who will tell her things, cover her past wounds, continue to love her, and give her peace of mind (v. 18). Thus it is prophesied that the once cursed land of Izreel will be transformed into a new land of wine and grain, Israel (vv. 21, 22). If you are now reminded that you have lived a life in which you have not been in a relationship of true love, let us not dwell in emptiness, but respond to God’s affection by confessing, “You are my God,” and let us receive His blessing. I wish you a good day today.

<Quiz Corner>   

First, yesterday’s quiz. Hosea was active in the same period as which of the following prophets? (1) Isaiah, (2) Jeremiah, and (3) Ezekiel. The answer was (1) Isaiah. Hosea was a prophet in the last days, the time of the destruction of the Northern Kingdom of Israel. Now for today’s Bible quiz. Which of the following place names is used contrastingly to reveal that the once-cursed valley of Acor is to be restored and made a place of God’s grace? (1) Sharon, (2) Esdraelon, and (3) Hebron. The answer will be given tomorrow. And now, I wish you a good day.

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