人生100倍の視野【聖書】ホセア書4章 イスラエルの偶像礼拝

1.イスラエルの民と祭司の罪

ホセアの家族のストーリーに重ねて、象徴的に語られる神のメッセージは3章で終わりです。この4章からは、たとえ話ではなく、直接的に語られます。つまり、イスラエル北王国の宗教的な姦淫の問題が、明確なことばで指摘されるのです。1節「この地には真実もなく、誠実さもなく、神を知ることもない」2節「呪いと、欺きと、人殺しと、盗みと、姦通がはびこり、流血に流血が続いている。」「呪い」は神の名によって隣人を呪う、十戒の第3戒への違反を、「欺き」「人殺し」「盗み」「姦通」は第9、6、8、7戒への違反です。そして人間によって、神に与えられた戒め、つまり十戒が破られている罪の現実が、地とその生き物にも影響を与えていると言います。確かに、今日の環境問題は、人間の罪が引き起こしている問題、と言うべきものでしょう。

そもそも、どうしてこんな問題が生じたのか。律法を教える祭司が、まずその職務に忠実であったかどうかが問われています(4節)。6節「わたしの民は知識がない」。祭司が神の教えを軽んじているので、民も同じである、と。一見、旧約聖書時代における、祭司の任務は生け贄を献げること、とりなすことのように思われるかもしれませんが、神の律法を教えることもまたその重要な職務でした(レビ記10:11)。実際神の戒めがあればこそ違反に気づき、生け贄を献げる意義や神の恵みの深さも理解できるからです。しかし、当時の祭司は、その職務に不忠実であったばかりか、自ら神の教えを否定する行いをしていました(9節)、それは偶像に仕える祭司と変わりはありません。そして結果神の民もそれに倣ったわけです。そこに神の否がありました。

現代の牧者も同じことを問われているのでしょう。教会が大きかろうが、小さかろうが、牧師は、自ら神のことばに生き、神のことばの重さを信徒一人一人に示しているのか。ただ、信徒に神の教えを行えと教えるだけで、その行動が神の教えを否定するようなものであるなら、結果、信徒も同じになるということです。

2.先例による教訓

11節以降、まことの神を捨てるその結果が挙げられます。まず11節、それは、霊的な判断力が失われ、正しい思考が停止することです。彼らは自分の問題を理解することができませんでした。また12節、それは偶像崇拝です。まことの神を認めないと、木や石で出来た偶像を重宝にするようになるでしょう(13節)。神はこのような愚かさを裁かないわけがないのです(14節)。

そこでホセアは警告します。15節、イスラエル北王国のように、ユダ南王国も滅んではならない、と。「人の振り見て我が振り直せ」ではありませんが、やはり先例とその現実によく目を開かなくてはなりません。イスラエル北王国が、どんな末路を辿ったのか、悟りなさいと言います。ヘブルの著者も言っています。「神のことばをあなた方に話した指導者たちのことを、覚えていなさい。彼らの生き方から生まれたものをよく見て、その信仰にならいなさい」(13:7)。人間は昔の古いゼンマイ仕掛けの時計と同じです。しばしば時間が狂うので、朝毎に調整が必要な時計と同じです。朝毎に、神のことばに親しみ、神の戒めに教えられて、心を調節、そして、新しい一日をスタートする、今日も、そして明日も、心がけてまいりましょう。では今日も良き一日となるように祈ります。

<クイズコーナー>      

最初に、昨日のクイズです。1ホメルは、約何リットルに相当するでしょうか?①2リットル、②120リットル、③220リットル。答えは、③220リットルでした。一般家庭の浴槽は、200-280リットル程度とされます。だいたいそのイメージで考えてよいでしょう。では今日の聖書クイズです。ホセアが預言活動を開始した時期、ユダ南王国では誰が王様であったでしょうか?①レハブアム、②ウジヤ、③ヒゼキヤ、答えは、また明日。では今日も良き一日となるように祈ります

Chapter 4: Idolatry of Israel

1. the sins of the Israelites and the priests

The message of God, told symbolically over the story of Hosea’s family, ends in chapter 3. From this chapter 4, the message is told directly, not in parable. That is, the problem of religious adultery in the northern kingdom of Israel is pointed out in clear language: v. 1, “There is no truth in the land, no integrity, no knowledge of God,” v. 2, “Curses, deceit, murder, theft, and adultery abound; bloodshed after bloodshed.” The “curses” are the cursing of one’s neighbor in God’s name, a violation of the third commandment of the Ten Commandments, while “deceit,” “murder,” “theft,” and “adultery” are violations of the ninth, sixth, eighth, and seventh commandments. He goes on to say that the reality of sin, in which God-given commandments, or the Ten Commandments, are being broken by man, is also affecting the earth and its creatures. Certainly, today’s environmental problems are caused by human sin.

How did these problems arise in the first place? First of all, it is questioned whether the priests who teach the law were faithful in their duties (v. 4); v. 6, “My people are not knowledgeable.” Since the priests are disrespectful of God’s teachings, the people are as well, he said. At first glance, it may seem that the priest’s duty in Old Testament times was to offer sacrifices and to intercede, but teaching God’s law was also an important function (Leviticus 10:11). In fact, it was only with God’s commandments that one could recognize transgressions and understand the significance of offering sacrifices and the depth of God’s grace. However, the priests of that time were not only unfaithful to their duties, but they themselves denied God’s teachings (v. 9), which was no different from priests serving idols. And as a result, God’s people followed suit. Therein lay God’s denial.

The same question must be asked of pastors today. Whether the church is large or small, does the pastor personally live the Word of God and show the weight of the Word of God to each member of the congregation? If he merely teaches his congregation to do God’s teachings, but his actions are such that they deny God’s teachings, the result will be the same for the congregation.

2. lessons from precedent

From verse 11 onward, the consequences of abandoning the true God are listed. First, in verse 11, it is a loss of spiritual judgment and a cessation of right thinking. They could not understand their own problems. And verse 12, it is idolatry. If they do not recognize the true God, they will treasure idols made of wood and stone (v. 13). How could God not judge such foolishness (v. 14)?

Hosea then warns, v. 15, that the southern kingdom of Judah must not be destroyed like the northern kingdom of Israel. We should not “look to others to guide us,” but we must be open to the precedent and its reality. He says, “Realize what the Northern Kingdom of Israel has come to. The author of Hebrews also said. Remember the leaders who spoke the Word of God to you. Look carefully at what came from their way of life and follow their faith” (13:7). Humans are like the old spring-loaded clocks of old. It is like a clock that needs to be adjusted every morning because it often goes out of time. Let us be familiar with God’s Word, be taught by God’s commandments, adjust our minds, and start a new day, today and tomorrow. I pray that today will be another good day.

<Quiz Corner     

First, yesterday’s quiz: How many liters does one homer equal? (1) 2 liters, (2) 120 liters, (3) 220 liters. The answer was (3) 220 liters. A bathtub in an average home is said to be about 200-280 liters. You can think of it in this way. Now, here is today’s Bible quiz. Who was the king of the southern kingdom of Judah when Hosea began his prophetic activities? (1) Rehoboam, (2) Uzziah, (3) Hezekiah. Well, I wish you a good day today.

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